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ETH2.0将至,矿工如何实现“再就业”?

FastDaily 2022-07-05 14:00
摘要:

距离以太坊共识机制正式计划从工作量证明(POW)转向权益证明(POS),不知不觉已经走过了4年时间。

来源:FastDaily

作者:老雅痞

距离以太坊共识机制正式计划从工作量证明(POW)转向权益证明(POS),不知不觉已经走过了4年时间。以太坊信标链作为ETH2.0路线图的第一步致力于为以太坊网络的共识层引入更加安全,且对环境更加友好的权益证明机制。并计划将在与ETH1.0融合后完全取代耗费能源且愈加中心化的工作证明。

PoW阶段的以太坊,矿工通过哈希碰撞争夺记账权,给交易排序。而采用权益证明后的以太坊,人们将通过在一条新链(信标链)上质押以太坊,随机成为验证者,为网络中的交易排序,从而形成全新的共识形态。

除此之外,根据统计,在以太坊正式融合后,网络整体的能耗将会减少99%。

但这一转变除了一些正向迭代之外,还意味着传统的挖矿行为将难以为继,而这无疑会对大量的矿工产生巨大的影响。面对这一现状,矿工的选择有两个:

一是出售挖矿设备买入ETH来适应PoS的Staking机制;

二是将矿机切换到其他支持GPU矿机的网络。

美国采矿设备经销商Kaboomracks的代表Nick Foster表示,大多数ETH的矿工可能会选择后者。

回到以太坊2.0。尽管以太坊合并已计划多年,但不断出现的技术挑战还是使其完成时间一再推迟。基于ETH核心开发者迫不及待的情绪和Ropsten测试网的成功合并,如果没有意外,主网合并预计将在8月至9月步入正轨(如今看来有些困难)。

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ASIC和GPU

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以太坊矿机分为两种:ASIC和GPU。

ASIC(专用集成电路)是为特定目的而设计的计算机硬件,以太坊ASIC矿机中编写了适用于以太坊的哈希算法。GPU矿机可以解决复杂的PoW计算,也可以用于更通用的应用程序。比如GPU经常出现在工作站和游戏计算机中,用于渲染图像、编码视频或执行任何其他需要重复计算的应用程序。

由于以太坊挖矿行业的分布式特性,我们很难确定网络上ASIC和GPU矿机的确切比例。BitPro的CEO Michael D'Aria估计90%矿工的挖矿活动是基于GPU矿机进行的,而另外10%则是基于ASIC矿机。Bitsbetripping主持人、专注于加密挖矿咨询业务的Michael Carte也曾公开表示,他估计网络上20-30%的矿工是基于ASIC矿机进行挖矿的。

以太坊ASIC矿机最大的问题在于其只能用于ETH挖矿,几乎不能兼容于其他的应用程序。以太坊经典(Ethereum Classic)是唯一可以用以太坊ASIC矿机开采的其他PoW加密货币,因为它的哈希算法与ETH的算法兼容。但这也意味着,如果挖掘以太坊经典无利可图,那么ASIC矿机很可能不会有转售市场,甚至可能会在以太坊合并后被彻底搁置。

因此,在以太坊合并之后,GPU矿机成为唯一可以重新用于其他应用程序的以太坊挖矿硬件。那矿工们在以太坊合并之后究竟该何去何从呢?

GPU矿机的再利用方案

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知名研究机构Messari在分析了大量GPU矿机的再利用方案之后,得出了以下几个相对可行的方案:

1、挖掘其他PoW代币

对于一些长期以挖矿为生的矿工来说,他们可能已经习惯于被动地从挖矿设备或游戏计算机中赚取加密货币。

随着以太坊放弃PoW机制,矿工们无疑希望知道还能挖掘哪些其他的PoW代币。依靠计算挖矿收益的网站WhatToMine,矿工们可根据指定的矿机类型和电力成本确定加密货币的挖矿利润。

而一些大型矿工似乎也走上了类似的道路。Hut 8公司副总裁Sue Ennis表示,Hut 8正在考虑在以太坊合并之后挖掘其他PoW代币,例如Ethereum Classic。除此之外,Hut 8还计划将其GPU哈希算力切换到Luxor Mining Pool以挖取包括BTC、DASH、ZEC和SC等代币,所有利润都以比特币支付。

但这种方案也存在一个无法忽视的问题——这些PoW代币的市场规模远不及以太坊。

截至6月9日,除以太坊之外的GPU可开采代币总市值为41亿美元,约占以太坊市值的2%。在矿工收入排名前七的GPU可开采代币中,仅以太坊一家就占据了GPU矿工总收入的97%。以太坊经典占GPU矿工总收入的1.9%,位居第二。从这些数据,我们可以想象,没有了以太坊的GPU可开采代币市场规模将会萎缩到何种地步。

挖矿领域中一个常见误解是,哈希率的增加会导致代币价格上涨,而实际上却恰恰相反。如果ETH GPU矿工在一夜之间涌入某个PoW代币,这将大幅提高这个代币的挖矿难度,从而导致挖矿奖励降低。最终结果是大多数矿工无法盈利。只有那些可以获得最便宜能源的矿工才能保持盈利,这很可能是机构和大型矿企。因此这意味着,只有一小部分ETH算力能够迁移到其他GPU可开采的代币。

其他可通过GPU开采代币的公链接收以太坊算力的唯一方法是将代币价格拉升几个数量级。鉴于这些公链上的用户活跃度远低于以太坊,其代币的价格大幅上涨的概率非常小。此外,除了矿工本身之外,大多数PoW公链都缺乏良性的社区建设。

以ETC为例,即便Ethereum Classic (ETC)在GPU矿工收入榜位居第二,但该网络实际上却仅锁定了120,000美元的总价值和约35,000个日活跃地址。相比之下,以太坊锁定的总价值为500亿美元,每日活跃地址超过493,000个。

这种差异表明,过去两年ETC的价格的大幅上涨与网络基本面基本无关,主要由投机驱动。因此,这意味着,矿工将很难找到具有实际价值和网络使用率的替代矿币。

总体而言,矿工大规模迁移到其他PoW代币很难作为可持续的解决方案。哈希率的增加都将导致挖矿难度提升,并将大多数矿工赶出盈利区间。除非矿币价格上涨几个数量级,否则该网络只能容纳以太坊哈希率的一小部分,这基于这些项目当前的基本面不太可能实现。

2、提供高性能计算的数据中心

经过数年的发展,以太坊矿工的规模已经从仅拥有小型矿机的个人矿工发展到经营数千台矿机并公开上市的大型矿企。虽然小型矿工可能会在以太坊合并之后轻松转型,但对于在挖矿硬件、专用仓库和电力相关基础设施方面大量投资的大型矿工来说,做出下一步决定将非常困难。

Hut 8和HIVE Blockchain是已经公布了其在以太坊合并后战略的两家大型公开上市矿企。Hut 8和HIVE Blockchain都表示,将尝试将过渡到高性能计算行业。两家公司都收购了数据中心业务,以便重新定位企业以实现转型。这些数据中心旨在为亚马逊等云计算巨头提供网络服务的替代方案。

Hut 8和HIVE Blockchain大量投资了用于挖掘以太坊的高性能GPU显卡,这使它们能够重新将GPU显卡用于提供高性能云计算服务。Hub 8将其GPU描述为“GPU中的法拉利”,他们是 NVIDIA 的三个重要客户之一。Hut 8专门针对Web3行业的项目,为其提供区块链基础设施、游戏渲染和NFT存储等云托管服务。

随着游戏、人工智能和电影动画的蓬勃发展,对高性能计算的需求将继续增长。一旦以太坊合并发生,这种增长是大型矿工获得大量新收入来源的机会。

3、为Web3协议提供算力

Web3的目的是在开放、去中心化和无需许可的协议上重建互联网。为了实现这一点,需要建立分布式的基础设施作为基础层。这包括为视频流应用程序构建基础架构、2D和3D对象的渲染以及云服务器。这些服务的共同点是它们依赖于分布式参与者网络来提供GPU算力服务。

矿工可以将其GPU算力转向少数Web3协议,包括:

Render Network:分布式GPU算力市场,允许用户为渲染贡献算力。该网络允许GPU矿工将其渲染能力出售给任何有需要的人,例如艺术家、设计师和研究人员。

Livepeer Network:处理视频流媒体的去中心化网络,该网络依靠矿工使用GPU提供视频转码服务。

Akash Network:去中心化的云算力市场,为具有额外算力的提供商和寻求算力的用户提供合作平台。Akash的目标是在2022年第二季度将GPU市场集成到其平台,使网络能够处理机器学习、人工智能和云游戏等数据密集型的工作负载。

这些Web3协议将欢迎GPU矿工寻找新的安身之所。值得注意的是,某些协议(例如Akash)会设置额外的硬件资本门槛才能让矿工成为算力提供商。这个解决方案不仅对小型矿工开放,也对大型矿工开放。未来,Ennis表示Hut 8将开放其数据中心作为Web3协议(例如Render Network)的节点运营商/提供者。

4、出售矿机并质押已挖出的ETH参与PoS

从挖矿中积累了ETH的矿工可以选择出售其GPU矿机并成为以太坊PoS验证者节点。网络要求验证者至少质押32枚ETH才能运行验证者节点。作为验证交易的回报,验证者以区块奖励、倾斜激励和MEV的形式获得奖励。根据质押者的数量和网络活动的水平,收益率可能在7%到13%之间。对于没有32枚ETH或不想承担运行验证节点风险的矿工,也可以通过ETH 2.0质押服务商参与质押。

总结

在以太坊成功合并主网后,PoW代币的GPU挖矿市场很大概率会急速萎缩。而伴随着矿工意识到开采其他PoW代币只会让少数能够获得廉价能源的矿工保持盈利,大部分GPU矿机将在二级市场上转售。

而愿意投入时间和资金的矿工将能够过渡到高性能的数据中心运营商或Web3算力协议的节点提供商,因此这两个市场都将有巨大的增长潜力。

虽然以太坊合并似乎是GPU挖矿的终结,但它也可能会开启另一个时代,“流离失所”的矿工们也不会坐以待毙,他们将会在Web3中寻找新的机会。

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